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Deuil national décrété pour les obsèques de Chenouda III

Les funérailles du patriarche copte auront lieu aujourd’hui, alors que les médias spéculent déjà sur un successeur possible.

Le pouvoir militaire égyptien a décrété une journée de deuil national pour les funérailles aujourd’hui du patriarche copte Chenouda III, décédé samedi.
Des milliers de fidèles se sont à nouveau pressés hier dans la cathédrale Saint-Marc du Caire et à ses abords, patientant longuement avant de s’incliner devant la dépouille placée sur un trône et portant une tiare. L’attente était toutefois mieux organisée que la veille, où trois personnes ont péri étouffées sous la pression de la foule. Selon le ministère de la Santé, 137 personnes ont également été blessées ou victimes de malaises.
« Les gens veulent absolument voir le pape une dernière fois, même un court instant. C’est très émouvant », affirmait l’évêque Kirollos, lui-même venu de Naga Hammadi en Haute-Égypte. « Chenouda incarnait la sécurité et la sagesse au sein de notre hiérarchie, et il était respecté par les officiels. Nous prions Dieu pour qu’Il nous donne quelqu’un avec les mêmes qualités », a-t-il ajouté.
Également, de très nombreuses personnalités politiques et religieuses, dont le puissant mouvement des Frères musulmans et l’institution sunnite d’el-Azhar, ont continué de rendre hommage à Chenouda III, emporté par la maladie à 88 ans après avoir dirigé la plus importante Église chrétienne du Moyen-Orient depuis 1971. Le pape Benoît XVI a évoqué un « grand pasteur », le patriarche latin de Jérusalem, Mgr Fouad Twal, a transmis ses « plus sincères condoléances » à la communauté copte de même que de nombreux pays étrangers.
En ce qui concerne les funérailles, la cérémonie est prévue en fin de matinée et doit durer deux heures. Elle sera suivie d’une inhumation au monastère de Saint-Bichoï, une centaine de kilomètres au nord-ouest du Caire, où le corps sera transporté par un appareil militaire. Tous les drapeaux du pays seront mis en berne dans le cadre du deuil national, mais la journée ne sera pas chômée, ont aussi indiqué les services de sécurité.
Par ailleurs, les spéculations ont déjà commencé sur la succession, que pourraient briguer cinq ou six évêques, selon la presse et des commentateurs. Les enjeux politiques et confessionnels entourant cette fonction, de même que le processus long et complexe de désignation, pourraient rendre ce choix difficile.
Les coptes représentent 6 à 10 % des quelque 82 millions d’Égyptiens. Leur faible représentation politique a contribué à renforcer leur patriarche comme figure de proue de cette communauté face au pouvoir et aux autres forces du pays. Une hausse des attentats et actes de violence les visant a en outre aggravé leur sentiment d’insécurité et de marginalisation. « La fonction du pape est devenue politique, en plus de sa nature religieuse. C’est pourquoi nous pourrions assister à un énorme conflit au sein de la direction de l’Église lors du processus de sélection », estime par exemple dans le quotidien anglophone Daily News Egypt l’intellectuel copte Gamal Asaad.
Il ne faut pas oublier non plus que la succession s’ouvre dans un climat politique incertain. Le pays, où les islamistes ont largement dominé les premières législatives post-Moubarak, est dirigé par un conseil militaire en attendant une présidentielle en mai-juin. Chenouda III fait partie « d’une génération qui disparaît alors que nous assistons à des changements radicaux dans la vie politique et la structure sociale du pays, ce qui renforce l’incertitude », estime de son côté le cinéaste copte Daoud Abdel Sayed. « L’Église copte est une institution très conservatrice, elle a besoin comme toutes les institutions de la société égyptienne d’être secouée vivement », ajoute-t-il toutefois.
En tout cas, les médias égyptiens spéculaient déjà hier sur les candidats possibles de succéder à Chenouda III. Parmi les noms qui reviennent le plus souvent figurent Mgr Bichoï, secrétaire du saint-synode de l’Église copte, Mgr Moussa, en charge de la jeunesse, le secrétaire de Chenouda III, Mgr Youannis, ou encore l’évêque Morkos de Choubra el-Kheima, au nord du Caire.
Le choix du prochain patriarche pourrait donc prendre plusieurs mois. Selon un règlement datant de 1957, il doit être un copte d’Égypte, célibataire et âgé d’au moins 40 ans. Il doit aussi avoir passé au moins 15 ans dans un monastère. Un conseil de 1 500 personnes sera impliqué dans la sélection.
 
L'orient le jour

عن الاتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة - لبنان

عضو في الإتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة UCIP الذي تأسس عام 1927 بهدف جمع كلمة الاعلاميين لخدمة السلام والحقيقة . يضم الإتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة - لبنان UCIP – LIBAN مجموعة من الإعلاميين الناشطين في مختلف الوسائل الإعلامية ومن الباحثين والأساتذة . تأسس عام 1997 بمبادرة من اللجنة الأسقفية لوسائل الإعلام استمرارا للمشاركة في التغطية الإعلامية لزيارة السعيد الذكر البابا القديس يوحنا بولس الثاني الى لبنان في أيار مايو من العام نفسه. "أوسيب لبنان" يعمل رسميا تحت اشراف مجلس البطاركة والأساقفة الكاثوليك في لبنان بموجب وثيقة تحمل الرقم 606 على 2000. وبموجب علم وخبر من الدولة اللبنانية رقم 122/ أد، تاريخ 12/4/2006. شعاره :" تعرفون الحق والحق يحرركم " (يوحنا 8:38 ).