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Les lieux de la Bible : Silo, la ville où Anne supplia Dieu d’avoir un enfant
Les lieux de la Bible : Silo, la ville où Anne supplia Dieu d’avoir un enfant

Les lieux de la Bible : Silo, la ville où Anne supplia Dieu d’avoir un enfant

Silo, haut lieu biblique, est un sanctuaire majeur de l’Ancien Testament où des grands prophètes et prêtres d’Israël se sont succédé, tels Élie ou Samuel. Sanctuaire, mais aussi ville, Silo abritera également l’Arche d’Alliance. Cependant, ce lieu sacré sera aussi l’occasion pour le peuple des Hébreux de se pervertir et de laisser libre cours à d’autres infidélités, provoquant ainsi la colère divine. La chute de Silo correspondra alors parallèlement à l’importance grandissante de Jérusalem, cité de David.

Un sanctuaire essentiel d’Israël. Nous sommes à une trentaine de kilomètres de Jérusalem et à 18 km au nord de Béthel. C’est en ces lieux désertiques, dont il ne reste pratiquement aucune trace, que s’élevait un des plus grands sanctuaires d’Israël de la période prémonarchique. Les raisons d’une telle notoriété tiennent à l’histoire biblique la plus ancienne, le livre de Josué dans l’Ancien Testament nous apprend en effet que « toute la communauté des fils d’Israël se rassembla à Silo, où l’on installa la tente de la Rencontre. Le pays était soumis devant eux ».
L’Arche d’Alliance résidera dans ce sanctuaire et marquera l’importance du site. Entouré de remparts de pierres, certaines traces de contact avec les Hittites ont été retrouvées lors de fouilles. Lieu de carrefour et de grands rassemblements, Silo sera également le lieu de répartition des territoires entre les sept tribus d’Israël qui n’avaient pas encore reçu leur part. Toutes ces raisons feront de cette ville, soumise par les Hébreux, un haut lieu spirituel d’Israël, et la cité sainte verra naître, entouré d’Anne et d’Élie, un des plus grands prophètes.

Samuel, le prophète de Silo

C’est à Silo même, en effet, qu’Anne, stérile, vint supplier Dieu de lui accorder un enfant. En échange de cette grâce, elle consacrerait celui-ci à son service. Élie était alors le grand prêtre du sanctuaire de Silo et lui enjoignit après la prière fervente de la jeune femme : « Va en paix, et que le Dieu d’Israël t’accorde ce que tu lui as demandé. » Un après, Anne revint à Silo pour offrir l’enfant qu’elle portait, elle le nomma Samuel et tint sa promesse en le consacrant au service de Dieu.

Et si le jeune enfant grandissait en sagesse auprès d’Élie au sanctuaire de Silo, les manifestations divines n’allaient cependant pas tarder. Alors que Samuel et Élie étaient couchés dans le temple où résidait l’Arche, le Seigneur appela Samuel, qui répondit : « Me voici ! », en se rendant près d’Élie pensant que c’était lui qui l’appelait.  Le vieil homme lui dit d’aller se coucher, mais lorsque l’épisode se répéta plusieurs fois, le vieux prêtre comprit que c’était Dieu qui appelait Samuel. Élie lui dit alors : « Va te recoucher, et s’il t’appelle, tu diras : “Parle, Seigneur, ton serviteur écoute” ». Ce qui fit Samuel à qui Dieu s’adressa dès lors, et il devint, dans cette ville même de Silo, un prophète renommé.

La chute de Silo

Si Dieu avait choisi le jeune Samuel comme prophète et non les deux fils d’Élie, c’est parce que ces derniers étaient des vauriens, ne respectant ni Dieu ni ses prêtres, et multipliaient blasphème sur blasphème. L’anathème avait été alors jeté par Dieu sur la famille d’Élie. Ainsi, alors qu’Israël était en guerre contre les Philistins et avait demandé de faire venir l’Arche de Silo pour s’assurer la victoire, ce fut au contraire la défaite qui survint et les deux fils d’Élie périrent dans le combat. L’Arche fut enlevée par les ennemis et ne devait plus jamais résider à Silo comme le rappelle tristement le Psaume 77 : « Mais ils bravaient, ils tentaient le Dieu Très-Haut, ils refusaient d’observer ses lois ; ils déviaient comme leurs pères, ils désertaient, trahissaient comme un arc infidèle. Leurs hauts lieux le provoquaient, leurs idoles excitaient sa jalousie. Dieu a entendu, il s’emporte, il écarte tout à fait Israël ; il quitte la demeure de Silo, la tente qu’il avait dressée chez les hommes ; il laisse capturer sa gloire, et sa puissance par des mains ennemies… ». Avec cette chute, une autre ville allait alors prendre une place essentielle, Jérusalem !

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