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L’ouverture des archives de Pie XII, une transparence attendue
Le Pape Pie XII a régné de 1939 à 1958.

L’ouverture des archives de Pie XII, une transparence attendue

Le Pape François a annoncé  l’ouverture des Archives du Saint-Siège sur la période du pontificat de Pie XII (1939-1958), en recevant en audience les collaborateurs des Archives secrètes du Vatican. Les historiens pourront consulter ces archives à partir du 2 mars 2020. Une date qui correspondra au 81e anniversaire de l’élection d’Eugenio Pacelli au siège de Pierre.

Entretien réalisé par Olivier Bonnel – Cité du Vatican

Les historiens attendaient depuis longtemps de pouvoir accéder aux documents permettant de mieux saisir la personnalité et le rôle de Pie XII. Les chercheurs restent encore divisés sur la figure de ce Pape dont le pontificat commença avec les prémices de la Seconde guerre mondiale. Certains reprochent au pape de ne pas s’être élevé publiquement face aux déportations des juifs qui avaient lieu jusqu’à Rome. L’accès aux archives concernant la période de la guerre a permis à une commission d’historien de présenter un Pape Pie XII plus contrasté, dont le rôle était guidé par la prudence diplomatique et le souci de ne pas mettre en danger les catholiques face aux nazis.

Les polémiques sur le “silence” de Pie XII ont éclaté dans les années soixante, peu de temps après la mort du pape. Déjà le Saint-Siège voulu faire la lumière. A la demande de saint Paul VI , une commission de quatre historiens jésuites publia un grand nombre de documents du Vatican sur la Seconde guerre mondiale. Un total de douze volumes, le premier publié  en 1965.

Une lumière objective sur un pontificat

Les recherches historiques ont par ailleurs permis de rappeler que Pie XII fut un Pape qui cacha de nombreux juifs dans les couvents de Rome et jusque dans les appartements pontificaux de Castel Gandolfo.

Cette entreprise inédite de transparence, voulue par le Pape François montre une volonté de présenter Pie XII sous son véritable jour et dans toute sa complexité et va ouvrir un nouveau champ de recherche pour les historiens. Philippe Chenaux est l’un d’entre eux. Il est professeur d’Histoire de l’Église moderne et contemporaine à l’université pontificale du Latran à Rome et auteur d’une biographie remarquée de Pie XII.

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