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Son cheval connaissait tous ses itinéraires

Le martyrologe romain fait aujourd'hui mémoire du bienheureux Oblat de Marie immaculée, le père Joseph Gérard, prêtre, missionnaire, avec son cher cheval (1831-1914).

Prêtre lorrain, originaire de Bouxières-aux-Chênes et missionnaire de la congrégation des Oblats de Marie Immaculée, il passa sa vie au Lesotho – l'ancien Basutoland -, en Afrique australe, auprès des populations Cafres et des Basothiens.

En effet, il avait été convaincu, dès son plus jeune âge, que Dieu l'appelait à être missionnaire. Son zèle constant pour l'évangélisation marqua toutes les étapes de sa longue vie.

Arrivé au Lesotho, avec Mgr Allard et frère Bernard, ils débutèrent leur ministère apostolique dans la mission "Roma". Il commença par étudier la langue et les coutumes du peuple Basothien. Plus encore, il chercha à comprendre leur pensée, leur sensibilité, leurs espoirs, leurs désirs. En 1868, les missions étaient au nombre de trois.

En 1876, obéissant à son supérieur, le P. Joseph partit pour le Nord du pays où il fonda une nouvelle mission. Il y travailla sans relâche pendant plus de vingt ans, fondant couvent, école, et missions, vivant sans cesse en présence de Dieu.

Il exerça son apostolat parmi les pauvres, parcourant la région sur un cheval devenu fameux à cause de son maître, à la recherche des familles dans les villages et de bergers dans les campagnes … Le cheval connaissait tous ses itinéraires.

Il est mort à la mission de Roma, le 29 mai 1914. Et il est vénéré comme le père de la communauté catholique de ce pays. Les Basotho visitent continuellement sa tombe pour y prendre un peu de terre pour être sûrs de son intercession. Jean-Paul II l'a béatifié le 15 septembre 1988.

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عن الاتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة - لبنان

عضو في الإتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة UCIP الذي تأسس عام 1927 بهدف جمع كلمة الاعلاميين لخدمة السلام والحقيقة . يضم الإتحاد الكاثوليكي العالمي للصحافة - لبنان UCIP – LIBAN مجموعة من الإعلاميين الناشطين في مختلف الوسائل الإعلامية ومن الباحثين والأساتذة . تأسس عام 1997 بمبادرة من اللجنة الأسقفية لوسائل الإعلام استمرارا للمشاركة في التغطية الإعلامية لزيارة السعيد الذكر البابا القديس يوحنا بولس الثاني الى لبنان في أيار مايو من العام نفسه. "أوسيب لبنان" يعمل رسميا تحت اشراف مجلس البطاركة والأساقفة الكاثوليك في لبنان بموجب وثيقة تحمل الرقم 606 على 2000. وبموجب علم وخبر من الدولة اللبنانية رقم 122/ أد، تاريخ 12/4/2006. شعاره :" تعرفون الحق والحق يحرركم " (يوحنا 8:38 ).